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安士全书:佛教早期传到中国来的历史记载

有人认为,佛教从东汉明帝时,才传到中国,就会怀疑,帝君当时从什么地方听到僧道中人的话呢。但是,只要从头到尾查考一下历史的记载,就知道西周的时候,我们这里已经有佛法了。我们知道,佛法是从东汉明帝永平十年才传来中国,那时候竺法兰、摄摩腾两位印度的高僧到中国来,在河南洛阳的白马寺翻译《四十二章经》。

所以说如果佛法正式传进来,是在东汉明帝永平十年,但是这里记载,在「周昭王二十六年四月初八」,释迦牟尼佛的圣诞,这时候就见到太阳出现双轮,「五色祥光」,射向太微,遮没了星光,光明遍照四方,『宫殿震动』,河井之水猛涨。周昭王就叫太史官苏由占卜,得干卦九五,苏由说,苏由报告皇帝说,这是西方圣人诞生之相,过后,再一千年过后,佛法就将传来我国。周昭王就将这一段话雕刻在石头上面,记下这件事情,放在『南郊祠前』。这一段是出自《周书异记》及《金汤编》里面有这一段历史记载。

到周穆王的时候,西方国家有神人来中国,出入水火,贯穿金石,翻转山河,移动城邑。周穆王建造中天台让他住在那里。这是出自《列子》篇里面,《列子》里面有这样记载。因此,山西的五台山,陕西的终南山,『仓颉造书台』,在秦都,在秦朝都城南二十里,『檀台山,在唐时玉华宫南』,几个地方都有周穆王所建造的佛寺古迹。

在《列子•仲尼》篇里面也有引用孔子的话说,孔子说,我听说西方有大圣人,不用治理而天下太平,不用劝说而自有信仰,不用教化而自然实行,广大无边啊,俗人无法来说明。孔子又有一本书,叫做《三备卜经》,其中有一些篇章,也说到西方圣人的事迹,唐敬宗的时候还见到有人引用这本书。

曾考证秦缪公时,陕西扶风发现有一座石像,缪公不了解不认识,就把这个石像放到马棚里面。

秦缪公突然生病了,就梦见天神谴责他,谴责自己。醒来以后就问身边的臣子了。

由余就回答说了,我听说周穆王的时候,有神人来到我国,说是佛神。周穆王信奉他,在终南山做中天台,『高千余尺』,今天这个基址还在。又在仓颉台建『造三会道场』。大王您今天得病,原因可能是在这里。

秦缪公说,最近发现一个石人,衣帽不是现在所制的这个样子,它衣帽不是现在我们所穿的这个样子,现在把它丢在马棚里面,难道是因为它引起的吗?

由余一见,由余过去看,惊骇的说,正是佛神呢。朝鲜、日本往年佛法没有传过去的时候,土中也有祥云涌出,挖开获得阿育王塔。

秦缪公就恭迎这个石像放在清净的地方,石像忽然放光。秦缪公以为是神像发怒,就杀了三牲来祭拜它。这时候出现一位善神,就托起了祭品高高地抛向远处。

秦缪公非常地恐惧,就问由余了。

由余说,我听说佛好清净,不喜欢吃肉,不喜欢喝酒,不吃酒肉。爱惜物命,就像保护自己刚生的孩子一样。大王你想要祭拜他们,用果饼就可以了。

秦缪公非常地高兴,想要塑佛像,找不到人。

由余就说了,从前周穆王的时候所建造的寺庙的旁边,应该还有工匠在啊。就在仓颉台南村,寻找到一位老人,这个人叫王安,可是年纪已经一百八十岁了。他说曾经在三会道场,看见有人塑佛像,可是他现在年纪大了,他已经没办法塑像了,无力塑像。

于是再到其他村子,悬赏征招,最后找到四个人,就塑造了一尊铜像。秦缪公看了很欢喜,在土台上建楼阁,『高三百尺』,来供养铜像,当时叫做『高四台』。

这个是出自《天人感通记》以及《法苑珠林》有记载。

从前扬雄,汉朝的扬雄、刘向,要寻找藏书,常常看见佛经。这样看来,则孔子所说的,以及帝君所闻的,所听闻的,就有来历了。可惜当时佛教还未正式传来中国,未东传,说得比较简略一点而已。

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